25 avril 1859 : début du chantier du canal de Suez


Le 25 avril 1859, en Égypte, commençait le creusement du canal de Suez, l’un des plus grands projets industriels du XIXe siècle.

Depuis l’Antiquité, le percement de l’isthme de Suez était envisagé pour raccourcir les distances maritimes et faciliter les échanges entre la mer Rouge et la Méditerranée. En effet, la seule route maritime reliant l’Europe et l’Asie contournait alors l’Afrique par le cap de Bonne Espérance.

Grâce à la révolution industrielle et à son lot d’innovations techniques, le creusement de la voie se concrétise. En plein désert du Sinaï, chemins de fer et excavateurs mécaniques accompagnent les dizaines de miliers d’ouvriers qui se relaient jusqu’à l’inauguration du canal en 1869.

Par Charles Dimalty

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