Pour son premier cap avec les Eléphants, Sébastien Haller a inscrit un but de belle facture.

Comptant pour la 3e journée des éliminatoires de la CAN 2021, le match au sommet du groupe K entre les Eléphants de Côte d’Ivoire et les Barea de Madagascar a tourné à l’avantage des Ivoiriens, vainqueurs 2-1, ce jeudi 12 novembre 2020 au Stade Olympique d’Ebimpé. Mais cette victoire de Beaumelle et ses poulains n’a pas été de tout repos. Il a fallu attendre la seconde période pour voir cette rencontre démarrer véritablement avec deux équipes enfin décidées à faire honneur à l’affiche. Avec la pression sur leurs épaules et dos au mur après leur défaite surprise, 2-1, en Ethiopie lors de la deuxième journée, les Eléphants ne veulent pas se louper. Pour ne rien arranger, les hommes de Sébastien Baumelle perdent leur attaquant Jonathan Kodja dès la 20e mn. Il est remplacé par Sebastien Haller pour sa première sélection. Collectivement limités et moins fringants face à des visiteurs à l’aise, les Eléphants n’ont pu trouver le chemin des filets durant les 45 première minutes. Au retour des vestiaires, Gradel et ses camarades montrent un visage plus reluisant. Ils prennent le match par le bon bout au début de la seconde période et leurs bonnes intentions offensives sont très vite récompensées par l’ouverture du score de Gervinho qui profite d’un ballon contré de Max-Alain Gradel pour battre Adrien Mgluin en cette 48e mn. Moins de 10 mn plus tard, Gradel s’illustre de nouveau pour servir Sébastien Haller qui inscrit de la tête son premier but sous les couleurs ivoiriennes. L’ancien international Espoirs français permet ainsi aux Éléphants de faire le break à la 55e mn. La révolte Malgache ne se fait pas attendre avec la réduction du score de Paulin Voavy sur une belle frappe croisée à la 60e mn. Les Barea frôlent même l’égalisation sur un coup franc bien exécuté par Andria Carolus (71e), mais ce sont bien les Ivoiriens qui auront le dernier mot dans ce choc du groupe K. Avec cette victoire, les Éléphants se relancent et reviennent à hauteur des Malgaches en tête du groupe. Le match retour prévu le 17 novembre 2020 promet des étincelles à Madagascar.

K.D.E

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