Le Directeur de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a condamné, lundi 6 avril, les « propos racistes » de chercheurs ayant récemment évoqué l’Afrique comme « un terrain d’essai » pour tester un vaccin potentiel contre le Covid-19, dénonçant « l’héritage d’une mentalité coloniale ».

«Ce genre de propos racistes ne font rien avancer. Ils vont contre l’esprit de solidarité. L’Afrique ne peut pas et ne sera un terrain d’essai pour aucun vaccin », a affirmé le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, au cours d’une conférence de presse en ligne depuis Genève, le lundi 6 avril 2020. « L’héritage de la mentalité coloniale doit prendre fin », a fait savoir Tedros Adhanom Ghebreyesus. Dans sa réaction, Tedros n’a pas nommé les scientifiques en cause, mais une vive polémique a éclaté en France et en Afrique notamment après un échange entre un chercheur de l’Institut français de la recherche médicale (Inserm) et un chef de service d’un hôpital parisien le 1er avril sur la chaîne LCI. Dans cette séquence, Camille Locht, directeur de recherche à l’Inserm à Lille (nord de la France), était interrogé sur des recherches menées autour du vaccin BCG contre le Covid-19. Invité en plateau, Jean-Paul Mira, chef de service de médecine intensive et réanimation à l’hôpital Cochin, lui demande : « Si je peux être provocateur, est-ce qu’on ne devrait pas faire cette étude en Afrique, où il n’y a pas de masques, pas de traitement, pas de réanimation, un peu comme c’est fait d’ailleurs sur certaines études avec le sida, ou chez les prostituées : on essaie des choses, parce qu’on sait qu’elles sont hautement exposées. <<On est en train de réfléchir en parallèle à une étude en Afrique avec le même type d’approche, ça n’empêche pas qu’on puisse réfléchir en parallèle à une étude en Europe et en Australie », déclaré le directeur de l’Oms. Il a en outre relevé qu’il est honteux et horrifiant d’entendre des scientifiques tenir ce genre de propos au XXIe siècle. <<Nous les condamnons dans les termes les plus forts », a martelé M. Tedros. Et se conclure que l’Afrique ne peut pas et ne sera pas un laboratoire de test pour un quelconque vaccin. «Nous suivrons les mêmes règles et le même protocole pour tous les essais de vaccins ou de thérapies partout dans le monde. Ce genre de résurgence de mentalité coloniale doit cesser. C’est vraiment une honte d’entendre ça au 21e siècle, et en plus de la part de scientifiques», a-t-il ajouté. Non sans préciser que tous les êtres humains seront traités comme tels dans la lutte contre le coronavirus. Partout dans le monde .

Charles Dimalty

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